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美国宇航局宣布火星新发现

新华社休斯敦6月7日电美国宇航局6月7日宣布了好奇号探测器在火星盖尔陨石坑(Gale Crater)的两项最新发现:一项是30亿年前在陨石坑表面沉积岩样本中发现的有机物,另一项是火星大气中甲烷含量的季节性变化。

当地时间周四(7日),美国宇航局举行新闻发布会,宣布好奇号火星探测器在火星上发现有机分子。

据美国宇航局官方网站新闻报道,美国宇航局7日在其科学杂志上宣布了两项最新发现。首先,好奇号在火星盖尔陨石坑表面进行了18个月的钻探和取样。沉积岩样品由样品分析仪(SAM)检测,30亿年前发现了“活的”有机分子,包括碳、氢、氧、氮、硫、噻吩、苯、甲苯等分子。

对此,美国宇航局科学任务机构副主任托马斯·祖尔布钦(ThomasZurbuchen)表示,尽管这一发现不一定是火星上生命的证据,“这是我们继续寻找地球上生命证据的动力”,并且“我相信我们正在进行和计划中的任务将会带来更多令人激动的发现。

第二个发现是火星大气中甲烷含量的季节性变化。

美国宇航局喷气推进实验室的高级研究员克里斯维斯·斯特(ChrisWebster)指出,“好奇号”样本分析仪(SAM)观测了火星三年(大约相当于地球六年)的甲烷含量变化,发现火星上的甲烷含量具有季节性变化特征:夏季,“好奇号”探测到的甲烷含量反复达到峰值,上升到十亿分之0.7左右;冬天,价格下跌了一半。

他们认为温暖的环境可能会将储存在地表下的甲烷释放到大气中。

科学家还不知道甲烷的来源。

据《华盛顿邮报》报道,好奇号于2012年8月在火星盖尔陨石坑着陆。

这是美国宇航局的第四辆漫游车,也是世界上第一辆核动力漫游车。

它的任务是研究火星的气候和地质,探索火星上是否有生命或液态水的迹象。

六年来,它已经走了18公里,向地球发回了无数的火星照片,这也揭示了火星上的一些生命迹象。

2013年,人们发现几十亿年前的火星有支持微生物的生存条件。2014年在火星大气中检测到甲烷及其峰值含量。

好奇号漫游者将在2020年被漫游者取代。

漫游者将在火星表面下2米处寻找生命迹象。

它还计划携带一架火星直升机,并将31个装满火星土壤的样品罐送回地球进行研究和分析。

值得一提的是,美国宇航局计划到2030年实现火星着陆计划。

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